KJ Guide to Bali

As I have recently returned home form a holiday trip to Bali, I want to share some insights and tips that you might find useful when planning your own trip to the Indonesian island. I will mainly share my favourite places to eat in three different areas, because this trip to me personally was a lot about getting inspiration for cooking and food styling. I used to get the same feeling in New York, but since it has been a few years I last visited The Big Apple, I felt the need for fresh ideas and Bali was simply the perfect place for that.

PLANNING

Plan the date of your holiday and try to book tickets in advance, that way you will have a better chance on finding good deals. Ask around, maybe some of your friends have already been there and have some valuable tips - every opinion counts as you can then paint a better picture of what to expect. Pack sensibly, only take things that are truly necessary and don’t forget that Bali’s climate is very hot as well as humid, therefore you need skimpy clothes that are breathable. It’s +32 at daytime and +28 at nighttime (or similar) and if it rains, you will need a poncho (which you can buy cheaply at a local corner store) instead of a jacket/jumper. When it rains in Bali, it pours, so be prepared to get wet. Tropical rain is as exciting as intense. Because it is so humid, you basically do not need to use any cream, so, girls, take very little to save space and reduce the weight of your luggage. Buy a local SIM card upon arrival with unlimited data: I spent around 25 Eur and it was working perfectly throughout the whole trip.

Book accomodation for the first part of your trip and leave some time unplanned - as you get to know the country, you will learn what works for you and what doesn’t. You don’t want to be stuck in a place that doesn’t exactly have the vibe that you’re looking for. Uluwatu area is more quiet, there are some nice golden sand beaches around including Nyang Nyang. Bingin is a famous surfer spot: beaches there are tight, a bit crowded and full of rocks, but nice to watch people surf. Canggu is a hipster/surfer paradise while Ubud has a hippie yogi vibe. Seminyak is supposedly a party place (which we did not visit), so there are many different things you can find on the island.

FLIGHTS

Though some people swear by last minute steals, I suppose it wouldn’t be the best idea for someone who has a strict holiday schedule. If you’re a freelancer who’s more flexible, you can, of course, try to look for cheap last minute flights to Bali. We booked ours only two weeks in advance and flew VILNIUS-MOSCOW-BALI with Aeroflot, which wasn’t the best flight experience. The aircrafts were older, it was always too hot in the cabin and the flight attendants were unpleasant as well as unwilling to help if you were to call them. It was, however, the fastest route to Denpasar in Bali, so we decided to bite the bullet. Next time I’d rather do a longer layover perhaps in Dubai. On our way back we flew AirAsia from Bali to Singapore to spend a couple of days there and then hopped on a Finnair flight SINGAPORE-HELSINKI-VILNIUS. Finnair was pleasant as always, the cabin on a brand new AirBus was quiet, flight attendants helpful and kind. Scandinavians do it better.

HOW TO GET AROUND

Taxis are popular and cheap, but if you want the real Bali experience, rent a scooter and go exploring. It is fun and that way you’re really independent. It was my first time on a scooter and if I managed, you will, too. Don’t forget to always wear a helmet! Scooter costs roughly 5 euros a day, but if you want a more powerful one for two people, it will cost you around 8 Eur. Gas is cheap, it costs 10000 IDR (0.8 Eur) per litre and 2-3 euros will get you covered for one week. You can buy gas at any local store (more of a shabby hut along the road), and it’s an attraction to see locals come to you with old glass liquor bottles that are now filled with benzine.



ULUWATU

We stayed at a lovely place called “Le Bamboo Bali” - it’s green & each bungalow is built from bamboo making it very cozy. Everything from the staff to the environment made our stay there perfect.

Places to visit in Uluwatu:

  1. “The Loft” Uluwatu

  2. “Bukit Cafe”

  3. “Ulu Thai Food”

  4. “Ulu Cliffhouse” - beach club (it is slightly uptight, but many people recommended booking a lounge area right on the cliff, down the stairs, so that might be worth checking out)

  5. “Single Fin Beach Club” - we didn’t go, but I heard their food is quite nice

  6. Nyang Nyang / Nunggalan beaches - have in mind that it is a 15 minute hike to get there


BINGIN BEACH

At first we had booked to stay right at the beach, but we didn’t know that involved many stairs, so we had to search for a new place nearby due to heavy luggages (that is exactly why you must pack carefully.) I had unlimited WiFi on my Bali SIM card, so we got a reservation within 15 minutes and soon forgot this situation. When you’re visiting Bingin, it’s a must to try one of the local beach barbeques. Search for “Bingin Bagus Seafood BBQ” where you choose fresh catch of the day and watch it get grilled in an open fire while you enjoy the ocean views.

Places to visit in Bingin:

  1. “Bingin Bagus Seafood BBQ” - prawns & red snapper

  2. “Cashew Tree Collective” - we LOVED this place. Their smoothie bowls, their lunch bowls, their smoothies, coffee, coconut based ice cream etc.

  3. “Bali Training Centre” - located right next to the Cashew Tree Collective, this place has some intense Muay Thai as well as HIIT workout classes. Perfect place to work your ass off.


UBUD

Ubud was my favourite place in Bali. I never thought that I would enjoy spending time somewhere without a beach while on holiday as much as I did enjoy time in Ubud. I think it has a strong feminine energy, sort of this free hippie vibe. You will probably hear some of the weirdest conversations in Ubud, too, no spoilers. There are LOTS of great vegan/raw places, best yoga studios in Bali and the best part is that the city is surrounded by lush jungle, so the air is fresher and slightly cooler here. Do not book a place to stay in the centre of Ubud, because it is crowded and the traffic is quite intense. Ubud is about serenity, so look for something more towards the suburbs (Sayan area for example), rent out a bungalow which would be hidden in the greenery and chill. The experience of jungle noise at night is something not to be missed.

Ubud is great also because there are many attractions around including water temples, rice fields and volcanos. Simply driving a scooter towards the mountains is a lovely experience.

Places to visit in Ubud:

  1. “Moksa plant based” - THE BEST vegan cafe I had visited in Bali. Their laksa and green curry is to die for. They use vegetables from their own Permaculture garden and they host a farmer’s market on Saturdays.

  2. “La Pacha Mama” - great Mexican food: prawn tacos, guacamole & dips were delicious.

  3. “Sayuri Healing Food” - this is the place where I took the “Raw Dessert Chef Training Level 1” course with Sayuri and spent a whole week learning about the techniques I had never understood before. Their cafe serves the most delicious raw and some vegan meals. Order Gravlax sandwich, Reuben sandwich, pumpkin or miso soup and their matcha rum raisin cake. They also make smoothies with irish moss!

  4. “Mudra cafe” - smoothie bowls, iced matcha latte, cocoa, curry plate.

  5. “Locavore to go'“ - they sell really good quality european style breads (sourdough, rye etc.)

  6. “Revive Cafe” - great coffee, delicious egg dishes and waffles.

  7. “Zest Ubud” - try their pizza!

  8. “Hujan Locale” - EVERYTHING about this place. For a glass of wine and to have the top experience of Indonesian cuisine. Octopus rendang and pork belly starter is a must.

  9. “The Sayan House” - visit at sunset for spectacular views.

  10. YOGA: “Radiantly Alive”, “The Yoga Barn”, “Ubud Yoga Centre”

  11. “Campuhan ridge walk” - for an evening stroll

  12. “Akasha” - they host full moon, ecstatic dance, chanting and cocoa ceremony events. Definitely worth a visit!

  13. “Pyramids of Chi” - if you like gongs, visit one of their gong sessions for meditation.

  14. “Pura Tirta Empul” - Holy water temple

  15. Rice terraces



CANGGU

We ended our trip in Canggu and it was quite a change from namaste to buzzing surfer spot. Canggu is a great place to learn surfing, but the beaches are quite dirty and sand is grey, so if you’re not into water sports, it will probably be nicer to relax by the pool. Canggu has some nice boutiques and many awesome breakfast/brunch places as well as some sophisticated restaurants.

Places to visit in Canggu:

  1. “The Shady Shack” - everything! busy at lunch time, so better book a table in advance.

  2. “Nude” - avocado toast & pancakes

  3. “La Baracca” - delicious burrata pizza

  4. “Crate Cafe” - buzzing brunch spot with crazy looking frozen smoothies

  5. “Moana Fish Eatery” - their poke bowls and fish is nice

  6. “The Slow” - sophisticated food

  7. “Fishbone Local” - dinner: black cod, asian slaw

  8. “Pretty Poison” - once a spot that connected locals with foreigners through skating, it is now a big tourist attraction, but the place is still worth seeing. Think cold Bintangs and live music.

  9. Muay thai: “Bali MMA”

To finalise my thoughts, no matter where you choose to travel, don’t forget to actually rest. Stop for a moment and look around, savour each and every minute. Sometimes it IS better to stay in a hammock reading your favourite book than head somewhere only because that place is supposed to be amazing. What’s most important is your own well being therefore choose the path that suits you best. Happy Holiday !


Lietuviškas vertimas

KJ gidas atostogoms Balyje


Kadangi neseniai grįžau iš ilgai lauktų atostogų Balyje, noriu pasidalinti įspūdžiais bei įžvalgomis, kurios, galbūt, ateityje bus naudingos ir jums. Daugiausia dalinsiuosi vietomis, kur rasite kokybiško maisto, nes Bali man asmeniškai buvo tikra gurmaniška žaidimų aikštelė. Anksčiau tokį vaidmenį mano gyvenime atlikdavo Niujorkas, tačiau kadangi Didžiajame Obuolyje nesilankiau jei kelerius metus, buvo pats laikas šviežių idėjų semtis kitur.

Taip pat nurodysiu ir kitas vietas bei atrakcijas, kurias, mano nuomone, verta aplankyti, tad šis straipsnis bus naudingas ne tik maisto mylėtojams.

PLANAVIMAS

Suplanuokite kelionės datą ir stenkitės skrydžio bilietus įsigyti kaip galima anksčiau. Tokiu būdu turėsite daugiau šansų bilietus įsigyti už prieinamą kainą. Nors kai kurie žmonės ilgo reiso skrydžių bilietus perka tik paskutinę minutę, tiems, kas turi griežtą darbo/atostogų grafiką, toks variantas nėra optimalus. Jei esate freelancer’is ir jūsų grafikas lankstus, žinoma, galite pasidairyti pigių paskutinės minutės skrydžių.

Pasiklausinėkite draugų, galbūt jie jau lankėsi Balyje ir gali pasidalinti vertingais patarimais iš asmeninės patirties - kiekviena nuomonė svarbi, nes tokiu būdu galėsite susidaryti aiškesnį kelionės paveikslą. Bagažą taip pat planuokitės iš anksto ir susikraukite protingai, imkite tik tuos daiktus, kurių būtiniausiai reikia. Nepamirškite, kad Balio klimatas itin karštas ir drėgnas, tad geriausia apranga yra kuo plonesni ir mažiau kūną dengiantys drabužiai. Dienos metu temperatūra siekia vidutiniškai +30 laipsnių, nakties metu nukrenta iki +28 (ar panašiai). Jei lyja, lyja stipriai. Taip stipriai, kad vienintelė apranga galinti pagelbėti yra vandeniui nepralaidus poncho (apdangalas nuo lietaus su kapišonu, kurį pigiai įsigysite vietinėje parduotuvėlėje pakelėje). Bet kokiu atveju, pasiruoškite sušlapti. Tropinis lietus yra be galo jaukus ir šiltas, verta nors kartą jame išsimaudyti. Kadangi Balyje drėgna, jokio kremo odai praktiškai niekada nereikia - merginos, neprisikraukite penkių indelių ir serumo. Atvykus įsigykite vietinę SIM kortelę su pakankamu kiekiu duomenų perdavimui, tuomet visad turėsite interneto ryšį ir nebus baisu pasiklysti - aš už savają sumokėjau apie 25 Eur (galima naudotis mėnesį) ir neturėjau jokių problemų visos kelionės metu.

Užsirezervuokite gyvenamąją vietą pirmai kelionės daliai, bet pasilikite ir nesuplanuoto laiko - pažindami salą, suprasite kas jums patinka labiausiai. Turbūt nesinorėtų būti įstrigus vietoje, kuri jums nėra maloni. Uluwatu yra ramu, galima rasti gražių paplūdimių auksiniu smėliu. Bingin populiari vieta tarp banglentininkų: paplūdimiai siauri ir akmeningi, visur uolos, nemažai žmonių, bet įdomu stebėti kaip atvykėliai gaudo bangas. Canggu yra tikras hipsterių rojus, čia taip pat atvyksta treniruotis banglentininkai, o Ubud tampa namais joga užsiimantiems hipiams. Seminyak miestas skirtas vakarėliams (mes ten nesilankėme), taigi Balyje galima rasti skirtingos veiklos įvairiausio plauko atostogautojams.

SKRYDŽIAI

Bilietus nusipirkome vos dvi savaitės iki išvykimo. Į priekį skridome su Aeroflot VILNIUS-MASKVA-BALI ir tai tikrai nebuvo maloniausia patirtis. Lėktuvas buvo senas, kabinoje visada buvo per karšta ir skrydžio palydovai atrodė suirzę, neprieidavo net ir paspaudus įgulos iškvietimo mygtuką. Tačiau tai buvo trumpiausias bei pigiausias kelionės variantas, todėl mes jį ir pasirinkome. Kitąkart rinkčiausi ilgesnį persėdimą kurnors Dubajuje. Atgal į Vilnių keliavome per Singapūrą. Skridome AirAsia BALI-SINGAPŪRAS, praleidome Singapūre keletą dienų ir tęsėme kelionę su patikimu Finnair SINGAPŪRAS-HELSINKIS-VILNIUS. Finnair buvo malonūs kaip visuomet, orlaivis naujutėlaitis, kabinoje tylu, o skrydžio palydovai visuomet paslaugūs. Skandinavai žino ką reiškia kokybė.

TRANSPORTAS BALYJE

Taxi Balyje populiarios ir jas išsikviesti nėra labai sudėtinga, bet jei norite tikro Bali pojūčio, išsinuomokite motorolerį ir važiuokite tyrinėti apylinkių. Tai be galo smagus ir patogus būdas keliauti - esi nepriklausomas ir lengvai gali pasiekti savo mėgstamą restoranėlį (smūčiai tirpsta!). Tai buvo pirmas kartas kai vairavau motorolerį ir aš jį kaipmat įsimylėjau. Jei pavyko man, pavyks ir jums. Balyje eismas vyksta kaire puse, tad turėsite persiorientuoti. Motoroleris kainuoja apie 5 Eur parai, taip pat galite išsinuomoti galingesnį, dviems žmonėms skirtą motorolerį už 8 Eur parai. Degalai pigūs, 1 litras kainuoja 10000 IDR (0,8 Eur), o už 2-3 Eur važinėsite visą savaitę. Benzino galite nusipirkti vietinėje parduotuvėlėje (kuri panašesnė į atvirą pakelės kioską) - verta vien pamatyti kaip vietiniai atneša porą vieno litro talpos stiklinių butelių nuo importinių stipriųjų gėrimų, kurie dabar tarnauja kaip talpos kurui supilti. Važiuodami motoroleriu visuomet dėvėkite šalmą, dėl saugumo ir tam, kad nestabdytų policija. Vietinė policija korumpuota ir pamačiusi nesaugiai ant motorolerio besijaučiantį vairuotoją, gali stabdyti. Tokiu atveju kišenėje turėkite pasiruošę 50000-100000 IDR (3-6 Eur) kyšį. Jei važiuojant stabdo policija, apsimeskite, kad nematote ir ramiai važiuokite toliau. Šią techniką mes patys pritaikėm keletą kartų ir tai puikiai pasiteisino - nesu mačius, kad vytųsi.



ULUWATU

Savo kelionę pradėjome bambukiniuose nameliuose “Le Bamboo Bali” - tai žalia jauki oazė, kur viskas nuo personalo iki aplinkos buvo puiku. Savininkas olandas, turi puikų skonį.

Kur apsilankyti Uluwatu:

  1. “The Loft” Uluwatu

  2. “Bukit Cafe”

  3. “Ulu Thai Food”

  4. “Ulu Cliffhouse” - paplūdimio klubas ant skardžio (šiek tiek snobiška atmosfera, tačiau daugelis rekomendavo užsirezervuoti vietas prie pat vandens, palipus žemyn akmeniniais laiptais, taigi verta bent užmesti akį)

  5. “Single Fin Beach Club” - paplūdimio klubas, kuriame nesilankėme, bet girdėjau, kad jie tiekia skanų maistą

  6. Nyang Nyang / Nunggalan paplūdimiai - auksinio smėlio platūs paplūdimiai, tačiau turėkite omenyje, kad į juos patekti turėsite apie 15 min lipdami laiptukais žemyn (o poto ir į viršų).



BINGIN

Iš pradžių buvome užsirezervavę kambarį ant pačio paplūdimio, tačiau nežinojome kiek stačių laiptukų veda į Bingin. Laimei, turėjau puikiai veikiantį interneto ryšį, tad ilgai netrukus turėjome naują rezervaciją ir įsikūrę greitai pamiršome šį nesklandumą. Lankantis Bingin, būtina paragauti vietinio šviežiai pagautų jūrų gėrybių grilio Bingin paplūdimyje. Ieškokite “Bingin Bagus Seafood BBQ”, kur gyvai galėsite išsirinkti kokį dienos laimikį keptą atviroje ugnyje valgysite vakarienei.


Kur apsilankyti Bingin:

  1. “Bingin Bagus Seafood BBQ” - krevetės ir raudonasis ešerys

  2. “Cashew Tree Collective” - įsimylėjau šią vietą: smūčių dubenėliai, smūčiai, pietų dubenėliai, kavos ir kokoso pagrindo ledai

  3. “Bali Training Centre” - įsikūręs prie pat “Cashew Tree Collective”, čia vyksta intensyvios muay thai bei HIIT treniruotės


UBUD

Ubud’as buvo mano mėgstamiausia vieta Balyje. Niekad neįsivaizdavau, kad atostogaudama galėčiau taip mėgautis vieta, kuri neturi paplūdimio. Ubud’as turi stiprią moterišką energiją (arba bent jau man taip atrodo), galėčiau jį pavadinti vakarietiškųjų hipių rojumi. Ubud’e yra geriausios jogos studijos Balyje, daugybė inovatyvių veganiško bei žaliavalgiško maisto vietų ir esu tikra, kad tai vieta, kurioje išgirsite turbūt labiausiai “nurautus” pokalbius, kokių yra tekę girdėti. Geriausia yra tai, jog Ubud apsuptas tankių džiunglių, ten šiek tiek vėsiau nei pajūryje (vėsiau tiek, kad lengviau kvėpuoti, rūbai išlieka tokie patys). Išsirinkite gyvenamąją vietą ne miesto centre, kuris pilnas žmonių ir užkrautas parduotuvėlėmis, o labiau miesto pakraštyje, pvz.: Sayan rajonėlyje. Ubud’e ieškokite ramybės - išsinuomavus namuką džiunglėse, galėsite mėgautis gamta ir vabzdžių bei varlių garsais naktį.

Ubud taip pat ptrauklus tuom, kad aplinkui yra daug lankytinų vietų: vandens šventyklų, ryžių laukų, galima kopti ant ugnikalnio.

Kur apsilankyti Ubud:

  1. “Moksa plant based” - mėgstamiausia veganiška kavinė visame Balyje. Jų laksa bei žaliasis karis yra nuostabūs. Daržoves augina savo pačių permakultūros darže, šeštadieniais čia vyksta maisto turgus.

  2. “La Pacha Mama” - puikūs meksikiečiai: guacamolė, krevečių tacos

  3. “Sayuri Healing Food” - tai vieta, kurioje dalyvavau “Raw Dessert Chef Training Level 1” (žaliavalgiškų desertų šefo pirmo lygio kursai) kursuose su Sayuri ir praleidau visą savaitę besimokydama technikų, apie kurias anksčiau net nebuvau girdėjusi. Jų kavinė gamina inovatyvius žaliavalgiškus patiekalus, siūlau paragauti: “Gravlax”, “Reuben” sumuštinio, miso bei moliūgų sriubos ir žaliosios arbatos torto su rome mirkytomis razinomis. Jie taip pat ruošia smūčius su vaistiniu drebuluočiu.

  4. “Mudra cafe” - smūčiai, šalta matcha latte, kario lėkštė

  5. “Locavore to go'“ - čia rsite Europietiško stiliaus šviežiai keptos duonos (sourdough, ruginės t.t.)

  6. “Revive Cafe” - nuostabi kava, kiaušinių patiekalai ir vafliai

  7. “Zest Ubud” - išbandykite jų picas

  8. “Hujan Locale” - VISKAS. Nuostabi vieta vyno taurei ir vakarienei kai norisi paragauti kokybiškai paruoštos Indonezietiškos virtuvės. Aštuonkojo Rendang būtinas paragauti.

  9. “The Sayan House” - apsilankykite saulei leidžiantis

  10. YOGA: “Radiantly Alive”, “The Yoga Barn”, “Ubud Yoga Centre”

  11. “Campuhan ridge walk” - vakariniam pasivaikščiojimui

  12. “Akasha” - čia vyksta pilnaties šventimo, kakavos ceremonijos, ekstatiniai šokiai ir kitokie šamaniški susibūrimai. Nuostabaus grožio vieta

  13. “Pyramids of Chi” - jei mėgstate gongų maudynes, apsilankykite meditacijai

  14. “Pura Tirta Empul” - Vandens šventykla

  15. Ryžių laukai



CANGGU

Kelionę pabaigėme Canggu ir tai buvo gana stirpus pokytis palyginus su Ubud. Canggu gyvybės pilnas miestelis, kur treniruojasi banglentininkai ir renkasi hipsteriai. Paplūdimiai nėra švarūs, o smėlis pilkas, tad jei vandens sportas ne jums, maloniau ilsėtis bus prie baseino. Canggu turi daugybę gerų brunch’o vietų, taip pat ir įmantresnių restoranų.

Kur apsilankyti Canggu:

  1. “The Shady Shack” - ragaukite viską. Per pietus dažnai užimta vieta, tad geriau užsirezervuoti staliuką iš anksto

  2. “Nude” - avokado skrebučiai ir blynai

  3. “La Baracca” - burrata sūrio pica

  4. “Crate Cafe” - brunch’o vieta su berotiško dydžio lediniais smūčiais

  5. “Moana Fish Eatery” - poke bowls’ai bei žuvis

  6. “The Slow” - prabangesnei vakarienei ar pietums

  7. “Fishbone Local” - vakarienė: menkė bei azijietiškas “slaw”

  8. “Pretty Poison” - kažkada tai buvo vieta, sujungusi vietinius su turistais per riedlenčių sportą. Dabar ši vieta tapo turistine, tačiau pamatyti vistiek verta. Ledinis Bintang alus ir gyva muzika.

  9. Muay thai: “Bali MMA”


Užbaigdama šį gidą noriu priminti, kad nesvarbu kur pasirinktumėte nuvykti, nepamirškite iš tiesų pasiilsėti. Akimirkai sustokite apsidairyti aplink, mėgaukitės kiekviena akimirka. Kartais geriau likti skaityti mėgstamos knygos hamake, nei keliauti kažkur tik todėl, kad kažkam pstaroji vieta paliko didelį įspūdį. Svarbiausia jūsų pačių savijauta, tad rinkitės tai, kas traukia būtent jus. Gražių atostogų!